¿Cuándo obtener una segunda opinión para el cáncer?

¿Cuándo obtener una segunda opinión para el cáncer?

Un diagnóstico de cáncer no solo conlleva a un sinfín de emociones, sino que también puede traer un fuerte sentido de urgencia. Es normal que desees comenzar el tratamiento para “ayer”, de ser posible.

Pero rara vez, un plan de tratamiento del cáncer comienza de inmediato. En el tiempo que transcurre entre un diagnóstico y el comienzo del tratamiento, es válido querer una segunda opinión sobre el diagnóstico previo obtenido.

"Es importante tomarse el tiempo para comprender tu diagnóstico y pronóstico de cáncer, así como evaluar las opciones de tratamiento antes de seguir adelante con la debida atención", dice el Dr. Patrick E. Prath, oncólogo-hematólogo del Hospital Houston Methodist. "Aprender sobre esta enfermedad, obtener una segunda opinión y considerar tus opciones, son factores que te permitirán participar mejor en tu tratamiento".

¿Siempre es necesaria una segunda opinión?

5 ocasiones en las que es recomendable pedir una segunda opinión sobre el diagnóstico de cáncer

"Si te diagnosticaron tempranamente un cáncer común y te sientes cómodo con los resultados de las pruebas, el pronóstico y el plan de tratamiento que te proporcionó tu oncólogo, una segunda opinión puede no ser tan necesaria. Pero si no estás seguro de tu pronóstico o plan, si tu cáncer es complejo, o si te ofrecieron opciones de tratamiento limitadas, es momento de pensar en una segunda opinión.", dice el Dr. Prath.

Aquí hay cinco situaciones en las que el Dr. Prath recomienda considerar para una segunda opinión sobre diagnósticos de cáncer:

1. Deseas confirmar tu diagnóstico o explorar tus opciones de tratamiento

Con un diagnóstico de cáncer, es completamente comprensible querer estar seguro de que el plan establecido es el mejor para ti, y más si se te diagnosticó con algún cáncer agresivo.

"Tu diagnóstico no solo aclara el pronóstico de la enfermedad, sino que determina tus opciones de tratamiento disponibles", añade el Dr. Prath. "Incluso pequeños cambios en un diagnóstico de cáncer pueden modificar un plan de tratamiento completo".

Desafortunadamente, también hay que tomar en cuenta que a veces ocurren errores de diagnóstico; y por otro lado, diferentes oncólogos pueden llegar a diferentes diagnósticos.

"Un especialista que te brinde una segunda opinión, podría contar con herramientas más precisas de diagnóstico, basadas en imágenes que pueden revelar más detalles sobre el cáncer, posiblemente es un cáncer menos agresivo de lo que se diagnosticó inicialmente, o tal vez más agresivo", explica el Dr. Prath.

Además, no todos los hospitales y médicos tratan los cánceres exactamente de la misma manera.

"Un hospital diferente puede contar con una tecnología más avanzada, oncólogos más experimentados o acceso a terapias vanguardistas. Diferentes hospitales también operan de manera diferente. Algunos adoptan un enfoque mucho más basado en el equipo para diagnosticar y tratar el cáncer", dice el Dr. Prath. "Todos estos factores pueden afectar las opciones de tratamiento que se te ofrezcan".

E incluso si tu segunda opinión confirma tu diagnóstico original y plan de tratamiento, la afirmación aumentará tu confianza y tranquilidad.

2. Te diagnosticaron un cáncer raro o un subtipo inusual de cáncer

Los cánceres raros son aquellos que afectan a menos de 40,000 personas por año. Hay muchos tipos, pero tu oncólogo puede ayudarte a comprender si tu tipo específico de cáncer es raro o inusual.

"Dado que los cánceres raros e inusuales ocurren con menos frecuencia, los médicos los ven con menos frecuencia. También son más difíciles de estudiar y, a menudo, tienen pocas opciones de tratamiento. Esto significa que puedes beneficiarte de consultar con un oncólogo que se especialice en el tipo de cáncer raro que padeces y que también labore en un centro oncológico que ofrezca tratamientos de vanguardia, que podrían no brindarse en otros lugares", explica el Dr. Prath.

3. Tu tratamiento implica una cirugía invasiva y que puede cambiar tu vida

A veces se necesita cirugía para extirpar un tumor. Y si el procedimiento quirúrgico que se te indica no se considera mínimamente invasivo, considera buscar una segunda opinión.

"Existen nuevas tecnologías y enfoques quirúrgicos, como los sistemas robóticos y las técnicas laparoscópicas, con las cuales muchos procedimientos contra el cáncer son ahora menos invasivos. Y aunque están cada vez más disponibles, todavía no están en la mayoría de los hospitales, ya que requieren de un nivel de experiencia médica mucho más profundo", explica el Dr. Prath. "No todas las cirugías de cáncer pueden ser mínimamente invasivas, pero obtener una segunda opinión puede ayudar a confirmar que estás recibiendo las terapias menos invasivas".

Adicionalmente, el Dr. Prath recomienda obtener una segunda opinión si la cirugía puede afectar tu físico o fertilidad, como una mastectomía o una cirugía de cáncer ginecológico.

"En algunos casos, se puede usar un procedimiento robótico para extirpar el cáncer mientras se preserva la fertilidad. Y existen muchas alternativas a la mastectomía tradicional, incluida la mastectomía con preservación del pezón y con reconstrucción mamaria inmediata", enfatiza el especialista del Hospital Houston Methodist.

4. Tu plan incluye un tratamiento prolongado

Si tu tratamiento implica tomar medicamentos indefinidamente, una segunda opinión puede garantizar las medidas adecuadas que deberás tomar.

"Puede haber disponible un tratamiento nuevo y más efectivo que no se ofrezca en cualquier lugar. Con una segunda opinión podríamos incluso beneficiarnos de ensayos clínicos vanguardistas para tratar tu tipo de cáncer específico", dice el Dr. Prath.

Una segunda opinión nos permitirá asegurarnos de elegir correctamente un equipo de atención que incluya todos los servicios necesarios para ayudarte a administrar efectivamente tu plan de tratamiento extendido.

"Esto va más allá que solo ver regularmente a tu oncólogo para evaluar tu afección y los efectos secundarios que podrías estar experimentando", advierte el Dr. Prath. "Se trata más bien de encontrar un equipo que ofrezca, desde el primer momento, una atención más allá de tus necesidades físicas”.

Los servicios que pueden ayudarte a canalizar de manera más efectiva un tratamiento prolongado incluyen:

  • Enfermeros especializados
  • Consejeros
  • Grupos de apoyo
  • Programas de dieta y bienestar
  • Recursos para cuidadores
  • Apoyo religioso
  • Trabajadores sociales
  • Asistencia financiera

5. Tu cáncer no responde al tratamiento establecido

"El cáncer es una enfermedad compleja y, en algunos casos, el plan de tratamiento inicial no muestra los resultados que uno espera", dice el Dr. Prath. "Si este es el caso, una segunda opinión puede ayudar a determinar si podría haber una forma diferente de abordar este cáncer".

Si no hay otras opciones disponibles, una segunda opinión te podría proporcionar a ti y a tú familia, la tranquilidad de que se han agotado todas las vías de tratamiento, y de que no se haya dejado ningún ángulo sin considerar.

Qué hacer con tu segunda opinión

Si tu segunda opinión confirma la primera, tendremos la tranquilidad necesaria de seguir adelante con el plan de tratamiento indicado.

¿Qué pasa si las dos opiniones difieren?

"Las cosas se complican cuando las dos opiniones son diferentes. ¿Quién tiene razón ahora? Es difícil para un paciente evaluar las inconsistencias en dos diagnósticos y tratamientos diferentes", agrega el Dr. Prath. "En estos casos es fundamental trabajar en estrecha colaboración con cada médico para comprender cómo se llegó a dicha conclusión".

Considera hacerles estas preguntas:

  • ¿Qué pruebas fueron usadas para tu diagnóstico?
  • ¿Cuál fue la interpretación de los resultados?
  • ¿A qué guías o estudios se hizo referencia?
  • ¿Se consultaron a miembros especialistas, cómo, por ejemplo especialistas de paneles oncológicos?
  • ¿Conocen diagnósticos y tratamientos similares al tuyo?
  • ¿Qué un médico sobre la opción alternativa que has recibido de otro médico, y viceversa?

Considera estos consejos:

  • Toma notas detalladas o pregunta si puedes grabar la conversación con los médicos
  • Trae a un familiar o amigo contigo, para que te ayude a reducir la posibilidad de que la información se malinterprete
  • Pregúntales a ambos médicos si están dispuestos a revisar tu caso juntos

 

 

Próximos pasos:

  • Nuestros oncólogos reconocidos a nivel nacional, trabajan como un equipo multidisciplinario para ofrecer segundas opiniones y utilizan las últimas investigaciones, tratamientos y tecnología para detener el cáncer. Más información >
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