¿Qué es la afasia y cómo afecta la capacidad de comunicarse?

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Alrededor de 2 millones de estadounidenses son afectados por la afasia. Sin embargo, es una palabra de la cual solo el 7% de las personas han oído hablar, según la Encuesta Nacional de Conciencia sobre la Afasia 2020.

"El diagnóstico y el tratamiento de la afasia son clave para mantener la calidad de vida de una persona que vive con esta condición, por lo que es importante conocer los signos de este trastorno de la comunicación y buscar atención inmediata si se sospecha que estamos ante un caso de este tipo", comenta el Dr. Joseph Masdeu, neurólogo del Hospital Houston Methodist. "Cuando se trata del tratamiento de la afasia, cuanto antes mejor".

¿Qué es la afasia?

La afasia es un trastorno del lenguaje que se origina por un daño cerebral en las áreas responsables de la producción del habla y la comprensión del lenguaje.

La causa más común de afasia es el accidente cerebrovascular, cuando un vaso sanguíneo del cerebro se bloquea o se rompe. Y es que la falta resultante de nutrientes y oxígeno en el cerebro, puede dañar las células cerebrales.

"Si se produce daño en los centros o redes de lenguaje del cerebro, se afectará la función de estas áreas, lo que dificulta que la persona afectada se comunique de manera efectiva con los demás", dice el Dr. Masdeu.

La afasia también puede ser causada por la enfermedad de Alzheimer o demencia frontotemporal, un tumor cerebral, infección o lesión grave en la cabeza.

"Las personas con tipos comunes de demencia, como la enfermedad de Alzheimer, a menudo tienen afasia leve", añade el Dr. Masdeu. "Existe, también, un tipo más raro de demencia frontotemporal llamada afasia progresiva primaria, que se caracteriza por un deterioro cognitivo actualmente irreversible, que ocurre en el área del cerebro que controla el lenguaje".

¿Cómo afecta la afasia a la comunicación?

"El daño cerebral que conduce a la afasia afecta la capacidad de una persona para comunicar o expresar sus pensamientos y comprender lo que otros están tratando de decir", dice el Dr. Masdeu. "Este deterioro del lenguaje puede variar de leve a grave, según la extensión del daño y la causa subyacente del mismo".

Los síntomas de la afasia incluyen:

  • Hablar mediante oraciones cortas e incompletas
  • Eliminar palabras como "y", "el”, o “la" en las oraciones
  • Usar oraciones largas que carecen de sentido
  • Usar palabras o sonidos incorrectos o innecesarios
  • Problemas para entender el habla de los demás
  • Dificultad para escribir o leer

Estos síntomas pueden afectar significativamente la calidad de vida de una persona, tanto en su ámbito personal, como profesional. Por ello, es fundamental estar alertas de estos signos y buscar ayuda médica, si sospechamos que estamos ante un caso de afasia.

¿Se puede tratar la afasia?

El pilar del tratamiento de la afasia es la terapia del habla.

Los objetivos de esta terapia incluyen:

  • Prevenir una mayor pérdida de habilidades lingüísticas
  • Recuperación de habilidades ya perdidas
  • Aprender nuevas formas de comunicarse

"El daño cerebral, causado por un accidente cerebrovascular, o una lesión en la cabeza, puede sanar hasta cierto punto. Y después de la recuperación de este daño inicial, se puede emplear la terapia del habla, para ayudar a restaurar la capacidad comunicativa", dice el Dr. Masdeu.

Sin embargo, cuando la afasia está relacionada con la demencia, los objetivos del tratamiento se enfocan más en frenar el deterioro cognitivo. En este caso es elemental usar la terapia del habla para enseñar a las personas formas alternativas de comunicación según sea necesario.

"Independientemente de la causa subyacente, es clave empezar temprano el tratamiento para la afasia ", advierte el Dr. Masdeu.

Según estudios, la terapia del habla es más útil cuando se inicia poco después de una lesión cerebral, o cuando se nota por primera vez el deterioro cognitivo. Por esto, es de gran importancia ser evaluado lo antes posible.

Consejos para comunicarse con alguien que presenta afasia

Aprender a adaptarse a las deficiencias del lenguaje asociadas con la afasia, no solo es importante para el individuo, sino para sus familiares y amigos.

Hagas lo que hagas, no dejes a tu ser querido o amigo con afasia fuera de la conversación. En su lugar, aplica estos consejos para comunicarte en estos casos:

  • Usa oraciones cortas y claras para comunicarte. Repite las palabras clave
  • Dale a la persona suficiente tiempo para expresar sus pensamientos
  • Trata de mantener conversaciones uno a uno
  • Evita corregir los errores de la persona. Es mejor hacer preguntas de seguimiento en estos casos
  • Explora formas alternativas de comunicación, como dibujar, escribir o gesticular
  • Evita conversaciones en medio de ruido de fondo, para evitar la distracción

1 de abril del 2022

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